Les épées persanes droites et courbes

Les épées persanes droites et courbes

La région où réside actuellement l’Iran moderne est l’un des lieux historiques les plus importants de la Terre et où existait le célèbre empire perse. Les traces de l’empire perse remontent à il y a longtemps et de nombreux types d’épées étrangères ont traversé ces terres, mais seules certaines d’entre elles peuvent être véritablement appelées persanes.

Dans cet article, nous examinerons les anciennes épées persanes droites à double tranchant utilisées après la création du premier empire perse (l’empire achéménide). Nous ne parlerons pas de toutes les épées utilisées avant cette période peuvent ou non être des proto-persespar exemple les Elamites. Après cela, nous parlerons de la célèbre épée persane incurvée qui a été largement utilisée après l’expansion des musulmans arabes.

Épées droites persanes

Les Perses utilisaient souvent des épées et les premières armes utilisées dans l’ancien empire perse étaient des épées droites à double tranchant. Les archéologues ont trouvé plusieurs exemples de ces épées, même dès l’époque du roi Cyrus le Grand (539-530 avant JC).

Alors que de nombreuses épées utilisées étaient étrangères, comme les Xiphos et Kopis helléniques, il y avait aussi certains types d’épées persanes qui étaient utilisées dans tout l’empire. Des exemples notables de ces épées couramment utilisées incluent l’ancien Akinake et l’épée sassanide beaucoup plus tardive.

Akinake / Acinace

Épée Akinake
Lame lourde et large, pas de garde, un manche fin et un pommeau en forme d’antenne – [Image Credit – National Museum Darafsh]

L’Akinake est une épée courte droite à double tranchant, également connue sous le nom de poignard, qui était largement utilisée dans l’ancienne Perse et s’est rapidement répandue dans le monde antique. Il mesure généralement environ 15 à 20 pouces (35 à 50 cm) de long, mais peut parfois atteindre 23 pouces (60 cm).

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L’Akinake est une épée ancienne qui tire ses origines des Scythes, des peuples des steppes d’Asie centrale qui se sont déplacés dans les régions de la Roumanie et de l’Ukraine modernes. Bien qu’il doive son origine aux Scythes, il a acquis la renommée qu’il a aujourd’hui grâce à la Perse. Il était largement utilisé par les guerriers perses et était également utilisé dans les batailles et les rituels.

Il était également utilisé pour plus que la guerre, car il était considéré comme une arme très prestigieuse à posséder, en particulier pour la haute noblesse. Des exemples notables incluent des peintures de Darius le Grand avec l’épée sur ses genoux, ses soldats la brandissant et de nombreux autres chefs persans célèbres qui le suivent.

Épée sassanide

Épée sassanide
Une épée longue médiévale persane dorée à l’or – [Image Credit – Metropolitan Musem of Art]

Pendant l’ère sassanide de l’Iran actuel, qui s’étendait de 224 à 651 après JC, les rois étaient presque toujours représentés avec une épée droite à la ceinture. L’épée représentait la victoire ou s’ils étaient victorieux au combat. Ces épées mesuraient généralement environ 39 pouces (100 cm) de long et étaient largement utilisées par les unités montées pendant la guerre.

Cette épée sassanide en fer montrée sur la photo ci-dessus avec un fourreau en bois recouvert d’or est un bel exemple du style d’épée que les sassanides ont adopté des nomades huns. Ces nomades parcouraient l’Europe et l’Asie aux VIe et VIIe siècles, juste avant le début de l’ère islamique.

Il a une poignée longue et fine avec deux endroits pour reposer vos doigts. Le fourreau a deux saillies en forme de P sur lesquelles deux ceintures de longueurs différentes doivent être placées ou attachées. Les sangles accrochaient l’épée à la ceinture du guerrier de telle manière qu’il était facile pour un utilisateur monté de la tirer.

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Épées persanes courbes

Au fil du temps, ces épées droites à double tranchant seront lentement mais sûrement remplacées par l’épée courbe, comme elles l’étaient dans de nombreux pays au Moyen Âge. Il y a peu de désaccord parmi les historiens aujourd’hui sur le moment où l’épée incurvée perse a été introduite en Perse/Iran et quand elle s’est développée en son propre type d’épée.

Quoi qu’il en soit, les premières épées courbes utilisées en Perse remontent au IXe siècle environ, mais elles ont été officiellement acceptées et se sont répandues dans le pays au XIIIe/XIVe siècle à la suite des invasions seldjoukide et mongole.

De nombreuses épées courbes ont traversé le Moyen-Orient, telles que le Kilij turc, le Talwar indien, le Nimcha nord-africain, le Pulwar afghan et le sabre arabe. Cependant, celle qui a une apparence persane distincte et qui vient de Perse s’appelle l’épée Shamshir.

Shamchir

Chamshir persan
Le Shamshir persan – [Image Credit – Royal Collection Trust]

Pour la plupart des Européens, cette épée persane s’appelle simplement Scimitar, mais son vrai nom est Shamshir et c’était l’arme parfaite qui remplaçait l’épée droite entre les mains des cavaliers persans. L’épée s’appelait Shamshir ou « Tiger Claw » en raison de la très forte courbure de l’épée.

L’épée Shamshir a une longueur totale de 35 pouces (90 cm). Ce sabre incurvé du Moyen-Orient a été largement utilisé dans presque toutes les guerres qui ont eu lieu sur les terres perses. La lame courbée et large en faisait un outil très puissant pour hacher dans un mouvement descendant.

Les shamshirs ont également différentes formes persanes, comme le pommeau en forme d’animal rabattu. De plus, il n’a pas de ricasso, qui est une partie non affûtée de la lame à côté de la poignée, comme les épées indiennes. La lame se plie très fortement dans la seconde moitié et possède deux croisillons qui forment un croisillon très simple.

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Les meilleurs Shamshirs avaient des lames en wootz, également connu sous le nom de véritable acier de Damas. Cela donne à l’extérieur de la feuille un motif de grain très spécifique et un aspect distinctif. Au 16ème siècle, la forme arrosée du Shamshir persan était connue pour sa beauté, sa souplesse et sa dureté.

Quelles épées les immortels persans utilisaient-ils ?

Les immortels
Les 10 000 immortels persans forts – [Image Credit – History Extra]

L’épée couramment utilisée par les immortels persans était l’Akinake droit. Elle a ensuite été rapidement remplacée par l’épée hellénique Kopis, qui nous a été révélée dans l’archéologie et l’art ancien.

Les Immortels étaient d’anciennes unités et l’une des meilleures troupes utilisées par la Perse dans nombre de ses guerres. Bien qu’ils soient souvent décrits comme des bêtes féroces dans les médias modernes, ils n’étaient pas du tout comme ça et avaient en fait tout un approche tactique et stratégique des batailles.

Ils étaient généralement légèrement blindés et utilisaient des lances comme arme principale. Mais l’art et les textes anciens les décrivent également à l’aide de haches, de masses et d’épées. Les épées qu’ils utilisaient étaient à double tranchant et droites.

Conclusion

Les anciens Perses utilisaient l’épée courte droite à double tranchant au début, mais au fil du temps, la Perse s’appuyait fortement sur la lame incurvée pour armer ses soldats – que ce soit pendant les dynasties indépendantes ou sous la domination étrangère. Aujourd’hui, les épées persanes sont bien accueillies dans les GN, les films et les anime. Ils sont également sûrs d’être un excellent ajout à toute collection d’amateurs d’épées.